nuno mendes
Fonte Immagine: @nunomendes_5fans (Instagram)

Nuno Mendes, giovanissimo difensore dello Sporting Lisbona, è il sogno proibito del Napoli: talento cristallino, ma il cui valore è già altissimo e su cui si sono da tempo posati gli occhi di alcuni dei principali club europei.

Guarda al Portogallo, il Napoli, per rafforzarsi in vista della seconda parte di stagione: l’obiettivo è un terzino sinistro giovane, che possa fare da alternativa a Ghoulam e Mario Rui. Il nome più caldo sembra essere il 20enne del Benfica Nuno Tavares, ma la prima opzione, più costosa e difficile, è quella di Nuno Mendes, 18 anni appena ma già un punto di forza dello Sporting Lisbona.

Nuno Mendes, classe 2002, è uno dei più interessanti prodotti del settore giovanile dello Sporting, e quest’anno sta emergendo grazie all’allenatore Ruben Amorim: mentre il suo club si trova primo in classifica e ancora imbattuto in campionato, il giovane terzino ha già disputato 17 partite complessive in stagione, segnando un gol.

Uno dei migliori talenti del Portogallo

Nato nel 2002 a Sintra, vicino Lisbona, in una famiglia di origine angolana, Nuno Mendes è entrato nel settore giovanile dello Sporting Lisbona già nel 2011, e in breve si è messo in mostra fino a raggiungere la prima squadra, con cui ha esordito lo scorso 12 giugno in campionato, sostituendo Marcos Acuña nel match contro il Paços de Ferreira.

Con la cessione dell’argentino al Siviglia, in estate, Ruben Amorim ha deciso di puntare sul talento 18enne, inserendolo stabilmente in prima squadra e facendolo crescere all’ombra dell’esperto Vitorino Antunes. Ma l’impatto di Nuno Mendes sulla Liga NOS è stato così devastante che il ragazzo ha subito scalzato l’esperto terzino ex-Getafe, prendendosi il posto da titolare. Nel frattempo, le sue quotazioni sono schizzate alle stelle, arrivando fino almeno a 12 milioni di euro di valore e attirando l’interesse di molti importanti club europei.

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La sua clausola rescissoria, fissata inizialmente a 45 milioni, il 19 dicembre è stata alzata a 70, mentre iniziavano a girare voci di un interesse per lui da parte di Inter e Manchester United. I Red Devils sembrano la squadra al momento maggiormente vicina al giocatore, ma le nuove regole per i permessi di lavoro dovute alla Brexit potrebbero rappresentare un grosso ostacolo.

Nuno Mendes, come gioca

Tipico terzino di stampo lusitano, molto rapido e dalle grandi doti tecniche, Nuno Mendes è un esterno mancino che si schiera in difesa ma in realtà ha caratteristiche quasi esclusivamente offensive. Lo stampino è lo stesso di Fabio Coentrão e Raphael Guerreiro (che infatti spesso viene schierato da ala) o, sulla fascia opposta, di Nelson Semedo e João Cancelo.

Un difensore, quindi, ma con capacità prossime a quelle del trequartista, specialmente quando si tira in ballo la facilità nel dribbling e l’abilità di integrarsi nel gioco di squadra. Nonostante sia ancora giovanissimo, sta dimostrando di poter migliorare molto in fretta, e il fatto di avere un fisico già formato lo rende un giocatore molto difficile da superare, sia di forza che di velocità.

Finora, queste doti atletiche gli hanno permesso di sopperire bene ad alcune carenze difensive, dovute alla tendenza al gioco d’attacco. Difetti che, in un campionato di secondo piano come quello portoghese possono essere marginali, ma che richiederanno molto lavoro per poter riuscire a diventare veramente determinante in uno dei Top 5, in particolar modo in Serie A. Comunque, a 18 anni il tempo è decisamente dalla parte di Nuno Mendes.

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